CHANDRA - X-RAY Observatori

Skupine galaksija sadrže tisuće galaksija svih dobi, oblika i veličina i među najvećim su strukturama u Svemiru. Obično imaju masu od oko milijun milijardi puta veću od mase Sunca.

Sudari između galaktičkih jata oslobađaju ogromne količine energije za razliku od bilo čega što smo svjedočili od Velikog praska i pružaju astrofizičarima laboratorije koji ovdje na Zemlji nisu dostupni.

Koristeći NASA-in rendgenski opservatorij Chandra, astronom sa Sveučilišta Nottingham Helen Russell i kolege promatrali su Abell 2146 ukupno oko 23 dana, dajući najdublju rendgensku sliku fronte šoka u spajanju jata galaksija.

Dvije fronte šoka u Abellu 2146 su među najsvjetlijim i najjasnijim frontama šoka poznatim među galaksijskim jatima. Koristeći ove moćne podatke, istraživači su proučavali temperaturu plina iza udarnih valova u Abellu 2146.

Pokazali su da se elektroni uglavnom zagrijavaju kompresijom plina udarom, što je učinak poput onog koji se može vidjeti u solarnom vjetru. Ostatak zagrijavanja nastao je sudarima između čestica.

Chandra pravi tako oštre slike da zapravo može izmjeriti koliko nasumičnog gibanja plina zamagljuje frontu šoka za koju se prema teoriji očekuje da je mnogo uža.

Za Abell 2146, teleskop je izmjerio nasumične kretnje plina od oko 650.000 milja na sat.

“Na složenoj slici Abella 2146, jedan skup se kreće prema donjem lijevom kutu i prolazi kroz drugi skup”, rekli su znanstvenici.