Čudan jaz između teorijskih predviđanja i eksperimentalnih rezultata u velikom projektu istraživanja neutrina mogao bi biti znak neuhvatljivog ‘sterilnog’ neutrina – čestice tako tihe da se može detektirati samo po tišini koju ostavlja za sobom.

Ovo nije prvi put da je ova anomalija viđena, dodajući prethodnim eksperimentalnim podacima koji nagovještavaju nešto čudno u svijetu istraživanja neutrina. Ovaj put otkriven je u Baksanskom eksperimentu o sterilnim prijelazima (BEST).

Nedvosmisleni dokazi hipotetskog sterilnog neutrina mogli bi fizičarima pružiti solidnog kandidata za tajanstvenu opskrbu tamne tvari u svemiru. S druge strane, sve bi se jednostavno moglo svesti na problem u modelima koji se koriste za opisivanje neobičnih ponašanja neutrina stare škole.

Što bi također predstavljalo značajan trenutak u povijesti fizike.

“Ovo definitivno potvrđuje anomaliju koju smo vidjeli u prethodnim eksperimentima. Ali što to znači nije očito. Sada postoje oprečni rezultati o sterilnim neutrinima. Ako rezultati pokazuju da su fundamentalna nuklearna ili atomska fizika pogrešno shvaćene, to bi također bilo vrlo zanimljivo .”

Unatoč tome što se svrstavaju među najzastupljenije čestice u Svemiru, neutrine je teško uhvatiti. Kada nemate gotovo nikakvu masu, bez električnog naboja, a svoju prisutnost obznanjujete samo kroz slabu nuklearnu silu, lako je nesmetano se provući čak i kroz najgušće materijale.

Kretanje neutrina poput duha nije njegova jedina zanimljiva kvaliteta. Kvantni val svake čestice preoblikuje se dok se kreće, oscilirajući između karakterističnih ‘okusa’ koji odražavaju njihove srodnike negativno nabijenih čestica – elektron, mion i tau.