Sastojak koji se nekoć često koristio u gaziranim pićima s okusom citrusa kako bi se oštar okus temeljito promiješao u napitku konačno je zauvijek zabranjen diljem SAD-a.

FDA je sada opozvala registraciju modificiranog biljnog ulja poznatog kao BVO nakon nedavnih toksikoloških studija koje otežavaju njegovu stalnu upotrebu.

“Predložena radnja je primjer kako agencija prati nove dokaze i, prema potrebi, provodi znanstvena istraživanja kako bi ispitala pitanja vezana uz sigurnost, te poduzima regulatorne mjere kada znanost ne podupire kontinuiranu sigurnu upotrebu aditiva u hrani”, James Jones , zamjenik povjerenika FDA za ljudsku hranu, objasnio je prilikom najave prijedloga .

BVO, ili bromirano biljno ulje, koristi se kao emulgator od 1930-ih kako bi se osiguralo da arome citrusa ne isplivaju na vrh gaziranih pića. Lijepljenje desetak atoma broma na trigliceride stvara gusto ulje koje ravnomjerno pluta u vodi kada se pomiješa s manje gustim mastima.

Ipak, to nije jedini BVO-ov trik. Studije na životinjama snažno su ukazale da se spoj može polako nakupljati u našem masnom tkivu. Uz potencijalnu sposobnost broma da spriječi jod da obavlja svoj najvažniji posao unutar štitnjače, zdravstvene vlasti diljem svijeta su desetljećima bile sumnjičave prema rizicima emulgatora.

Zapravo, BVO je već zabranjen u mnogim zemljama, uključujući Indiju, Japan i zemlje Europske unije, a zabranjen je u državi Kaliforniji u listopadu 2022. godine, a zakon bi trebao stupiti na snagu 2027. godine. Ipak, FDA je bila spora u uvjeravanju. U 1950-ima, agencija je smatrala da je sastojak opće priznat kao siguran (GRAS); službena klasifikacija dala je artikle koji su ili prikladno testirani ili – za sastojke koji su bili u uobičajenoj uporabi prije 1958. – ne izgledaju štetni.

To se promijenilo sljedećeg desetljeća kada su se pojavila pitanja o njegovoj mogućoj toksičnosti, što je natjeralo FDA da poništi svoju GRAS klasifikaciju za BVO i privremeno ograniči njegovu upotrebu na relativno male koncentracije od ne više od 15 dijelova na milijun isključivo u pićima s okusom citrusa.

Podatke o rizicima koje nose čak i te male količine BVO-a tijekom vremena nije bilo lako prikupiti, uvelike se oslanjajući na dugoročne studije koje ponovno procjenjuju učinke na zdravlje u znatno velikom uzorku ljudi. Ipak, dokazi se polako gomilaju.

Studija u Velikoj Britaniji iz 1970-ih otkrila je da se brom nakuplja u ljudskim tkivima, a studije na životinjama povezuju visoke koncentracije BVO s problemima srca i ponašanja.

Zabrana bi mogla biti znak još nekih stvari koje dolaze, a Jones je najavio da agencija preispituje propise koji dopuštaju upotrebu određenih prehrambenih aditiva, s ciljem automatske zabrane odobrenja svih prehrambenih boja za koje se utvrdi da uzrokuju rak kod ljudi ili životinja, čineći okretniji birokratski proces.