Sustavi umjetne inteligencije (AI) već su daleko ispred nas u određenim područjima – igranje Goa, na primjer, ili obrada ogromnih skupova podataka – ali u drugim aspektima AI je još uvijek daleko iza ljudskih bića, čak i samo nekoliko mjeseci nakon što smo rođen.

Na primjer, čak i male bebe instinktivno znaju da jedan predmet koji nakratko prođe iza drugoga ne bi trebao nestati i ponovno se pojaviti negdje drugdje. Predstavljena takvim čarobnim činom, bebe djeluju iznenađeno.

Ali tako jednostavno pravilo kontinuiteta, zajedno s drugim osnovnim fizikalnim zakonima, nije bilo tako intuitivno za AI. Sada nova studija predstavlja umjetnu inteligenciju nazvanu PLATO koja je inspirirana istraživanjem o tome kako bebe uče – i mogu razmišljati slično kao ljudska beba.

Tri su ključna pojma koja svi razumijemo od malih nogu: trajnost (predmeti neće iznenada nestati); čvrstoća (čvrsti predmeti ne mogu prolaziti jedni kroz druge); i kontinuitet (objekti se kreću na dosljedan način kroz prostor i vrijeme).

Skup podataka koji su sastavili istraživači pokriva ova tri koncepta, plus dva dodatna: nepromjenjivost (svojstva objekta, kao što je oblik, ne mijenjaju se); i usmjerena inercija (objekti se kreću na način koji je u skladu s načelima inercije ).

Kad su umjetnoj inteligenciji prikazani videozapisi ‘nemogućih’ scenarija koji prkose fizici koju je naučio, PLATO je izrazio iznenađenje (ili AI ekvivalent tome): bio je dovoljno pametan da prepozna da se dogodilo nešto čudno što je prekršilo zakone fizike.

Međutim, PLATO još nije na razini tromjesečne bebe. Bilo je manje iznenađenja umjetne inteligencije kada su prikazani scenariji koji ne uključuju nikakve objekte ili kada su modeli testiranja i obuke bili slični.

Štoviše, videozapisi na kojima je PLATO trenirao uključivali su dodatne podatke koji su mu pomogli u prepoznavanju objekata i njihovog kretanja u tri dimenzije.